17 апреля - Иосиф Песнопевец, Ольховые смотрины

17 апреля - Иосиф Песнопевец, Ольховые смотрины
(4 апреля по старому стилю)
Памяти Иосифа Песнописца, жившего в Х веке, посвящен день. Родившийся на Сицилии, Иосиф начал жизнь аскета в Солунском монастыре, и не один раз, повелением императоров Византии, он попадал в тюремное заточение за христианскую веру.

Обладая талантом поэта, Иосиф за свою жизнь стал автором множества богослужебных песнопений.

Народное же прозвание – Песнопевец - Иосиф получил за то, что обычно в этот день первый раз кричал журавль и заводил свою песенку сверчок.

Почитая журавля как «чистую» птицу, защищавшую от нечистой силы, крестьяне выходили на поклон к журавлям, а еще верили: прилетели журавли, так и время повернуло к лету, о чем говаривали: «Первая ласточка — еще не весна, настоящую весну приносит на крыльях журавль». Считали, что журавли даже могли помочь работать в поле без болей в спине, для чего, впервые увидев их, ложились на землю и перекатывались с одного бока на другой семь раз.

Посматривали в этот день и на ольху. Обилие на дереве сережек на предвещало урожай овса, коли листьями ольха «одевалась» ранее березы – ждали дождливого лета. На Иосифа устраивали «ольховые смотрины» в поисках лучшего дерева для сруба на колодец. Кора ольхи использовалась в народной медицине, как противовоспалительное и кровоостанавливающее средство.

Именинники в этот день: Адриан, Вениамин, Георгий, Иосиф, Никита, Николай, Фёдор.