15 августа - Степан Сеновал

15 августа - Степан Сеновал
(2 августа по старому стилю)
Праздник посвящен первому христианскому мученику из диаспоры евреев – святому Стефану. По легендам, апостолы назначили его в числе семи христиан диаконами, дабы они присматривали за «ежедневным раздаянием потребностей». Но Стефан помимо этого также проповедовал в городе Иерусалиме.

Как-то раз в своей проповеди он высказал мысль: «Всевышний не в рукотворённых храмах живет». Это не только вызвало отрицание у представителей синагоги, но слово «рукотворённый», применяемое обычно для определения языческих идолов, было вочпринято страшным богохульством, за что Стефана предали суду.

На нем после произнесения длинной речи, которая еще больше настроила против него, Стефана убили, причем неясно, было это сделано по приговору или его закидала камнями разъяренная толпа. Но, как бы то ни было, Стефан не просил о пощаде, только молился Иисусу за врагов своих и просил Спасителя принять его дух.

В народе имя Стефан трансформировалось в Степана. А определение Сеновал появилось, поскольку наступала пора завершения сенокоса, оставалось скосить отаву. Каждая крестьянская семья в этот день сообща набирала определенные травы да цветы, чтобы сплести большой венок – Степанов, который висел на особом месте – в красном углу и служил универсальным лекарством: если кого валил недуг, хозяйке дома нужно было отломить немного «трав могучих», заварить и луговым душистых ароматом прогнать злых духов. И так травы венка помогали врачеваться до Илларионова дня, который наступал 10 апреля.

Отдавали много внимания лошадям – всячески обихаживая их и давая напиться через серебро. Конечно, серебряной посуды у крестьян не водилось, но народ с умом обходился и малым. Итак, нужно было отвести лошадь сперва искупаться, а затем – к лесному ручью. Серебряную монетку сперва бросали в ключ, затем – в шапку, и туда же набирали воды, которой и поили лошадь. Монетку же следовало спрятать в конюшне до следующего года, и нередко она передавалась в семье ототцов к сыновьям. Ну, а польза обряда была в том, что лошади после него должны были стать покладистее и не страшиться нечистой силы.

Степанов день и еще несколько следующих указывали на то, каким будет весь сентябрь.

Именинники в этот день: Василий, Иван, Кирилл, Платон, Роман, Степан, Тарас, Фёдор