26 декабря - Евстратиев день, Ведьмины посиделки

26 декабря - Евстратиев день, Ведьмины посиделки
(13 декабря по старому стилю)
В этот день вспоминают о святых мучениках Оресте, Евстратии, Мардарии, Авксентии и Евгении, живших в Севастии на рубеже Ⅲ-Ⅳ веков. Авксентий был пресвитером Аравийской церкви, и, когда язычники заточили его в тюрьму, его страдания поразили военачальника Евстратия, который обратился в христианство, но тут же был схвачен и подвергнут за это пыткам.

Вскоре оба святых были казнены. За ними, сперва в веру, а затем в мир иной, последовали юный воин Орест и Мардарий, выходец из простого народа.

Об удлинении светлого времени в старину говорили: «Мученик Евстрат солнышку рад». А по следующим за праздником двенадцати дням судили о погоде на двенадцать месяцев, начиная с января.

Не дремали и нечистые – ведьминский совет строили планы: выкрасть солнышко и совсем лишить  живительных лучей землю. Неосторожному человеку, который начнет сквернословить, одна из ведьм могла свалиться на голову прямо с неба. Нельзя и забыть веник на крыльце: нечисть могла украсть его и намести вихрей снега, а то и замести само солнце.

Именинники в этот день: Александр, Анастасия, Аркадий, Арсений, Владимир, Гавриил, Герман, Евгений, Иван, Николай, Орест